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Lhynard
Posted by the GM
De Exilio
Interlude: Kiira
~ seventh-day, 27th of Nightal, The Year of Wild Magic, evening
River Rauvin, southeast of Silverymoon


"What in the Nine are you wearing on your forehead?" Szordrin stared at Hakam as he joined the rest of the group. They were all standing around Solisar as he read from a scroll purchased from Xara Tantlor.

   "It does look silly," said Ilthian with a slight giggle.

   "It is a phylactery," said Hakam, as if everyone would understand.

   "Did you become a lich now?" asked Szordrin. "As if being a lawyer were not bad enough!"

   "He asked me to purchase one for him from the temple of the Triad," Leokas explained. "I do not know its purpose."

   "Did you buy me a head-box too?" asked Kytharrah, with a hopeful tone.

   "You already have a flying rock, big brother," said Ilthian. "That is much better than a phallic berry, whatever that is."

   Szordrin snorted to hold back his laugh. "Yes, much better," he said.

   Solisar also cracked a smile but managed to maintain his concentration.

   "Do not disturb him, Ilthian!" said Belvin. "It may ruin the spell."

   "Phylactery," Hakam repeated slowly, emphasizing the T. "Priests of various religions wear them as a visible sign of their faithfulness to their deity. This particular one is magical. It will ensure that no mistakes like the matter with the werewolves are made again."

   "Can I have a head-box?" asked Kytharrah again.

   "Solisar bought you an even better present," said Ilthian. "Remember, it is a silver color you can put on your axe, in case we fight any devils again."

   It had been nearly five minutes that Solisar had been reading the arcane words from the scroll. Then he set the scroll down on the deck and picked up a few tiny items that he had placed there ahead of time, all the while still repeating key magic words. He stuffed a wad of cotton in each of his pointed ears. Then he overlaid a piece of dark glass with a thin lead sheet. Holding these in his left hand, he began to walk slowly around near the walls of the vessel and sprinkled powdered, chrysolite from his right hand. The cursive characters on the scroll glowed as Solisar continued his preparatory walk. When he finished marking a powdered, green border on the first deck, he took the wooden stairs to the deck below and continued his task.

   When Solisar departed, Hakam clutched his holy symbol, calmed himself, and prepared to pray for the power to send a message to the Prince of Jhothûn.

   Solisar came back up the stairs, still casting, and then connected the trail of powder. He then held the sheet with the glass in front of him and completed the final words of power. For a quick instant, all around them, everywhere that Solisar had placed the powder, walls of iron and opaque glass appeared to their eyes and then faded from existence. The powder was gone, as were the lead sheet and glass in Solisar's hands and the cotton in his ears.

   "How do we know if it worked?" asked Leokas.

   "Come above deck and see," said Solisar.

   All of them, except for Hakam, who was now deep in prayer, climbed the stairs to stand below the starry night sky. Solisar pointed at the cargo grate. They knew that the deck below was lit by Kytharrah's everburning torch, but all they could see through the grate now was a black, foggy mass. Nor could they hear the sound of Hakam's praying.

   Satisfied that their plan to protect their new spelljammer from either magical scrying or mundane spying was working thus far, they went again below deck to wait for Hakam to finish his role in their plan.

   Suddenly, Hakam ceased speaking in Alzhedo and switched to Common. "Prince of Jhothûn, I wish that the effects of the spell of protection just now cast by Solisar upon this sailing vessel would last forever."

   "Did he respond?" asked Belvin.

   "We are protected," said Hakam. "Our second wish is granted. No one will be able to watch us anymore."

~~~~

An hour later they were on their way due south through the sky, powered by magic drained from Leokas. No longer were they trying to follow landmarks from above; they simply wanted to reach the coast so that they could follow it south all the way to Calimshan, to Teshburl, where they had agreed to travel next. Solisar and Leokas had assured them that Silverymoon was well west of Calimshan, for the western edge of the continent of Faerûn was roughly diagonal, especially in the north.

   While Belvin remained above deck as a watch, the rest sat on the floor in a circle and discussed the things that Szordrin and Solisar had learned from their research in Silverymoon. Szordrin had found a document from the court of Tethyr by Count Gamalon Idogyr, a report to the queen about the Rock of Bral. Count Gamalon supposedly had lived on the Rock for many years. The report, which was only two years old, was a helpful overview of what they might expect when they were to visit the asteroid city.

   "Gamalon was the name of one of those two paladins who were briefly with us in Tethyr," said Szordrin, "but I do not think he was secretly a count. The last name sounds familiar though, but I cannot place it."

   "His surname was different," agreed Hakam, "but we do know an Idogyr. Oddly enough, that was the surname of Sir Gamalon's partner, Rhinda, the woman taken by the gnolls in Tethyr. Gamalon may simply be a common name in that country. I suppose that I could send a message to Rhinda to ask her how she is related to the count."

   "We have had no contact with her since her abduction," said Leokas. "While we know she was rescued by the king of Tethyr's people, we were told that she did not fare well from the ordeal."

   "What did you discover, Solisar?" asked Szordrin. "You were late meeting us on the Moonbridge. What took you so long?"

   "I was nearly overwhelmed by the wealth of information available to me in Everdusk Hall," replied the gold elf. "We — I tracked down the last known locations of each of eleven tel'kiira, the greater lore stones of Myth Drannor. I sought this information out because of the evidence that Szordrin and I found, during our time in Thultanthar, that Samber had been reading in the library there about their creation."

   "What is a tel'kiira?" asked Ilthian. She was now able to sit with the others during such discussions, since their new magical sanctum protected them from magical eavesdropping. "And what is Myth Drannor?"

   "Myth Drannor was once a beautiful elven city in the forest of Cormanthor, which is now part of the Dalelands east of Anauroch," Solisar explained. "While an elven city, it was known as the City of Love and the City of Song, a place where all races were welcome, where dwarves and elves and humans alike all lived in harmony. It fell nearly 700 years ago to an army of yugoloths in the Year of Doom. Silverymoon is the closest place left to it on Toril, and indeed, many refugees from Myth Drannor settled in what would become Silverymoon. As for Myth Drannor, it remains a haunt of evil to this day."

   "Yugoloths?" asked Ilthian.

   "Fiends, purely evil creatures from the Blood Rift," said Solisar. "They are akin to the devils, such as Tosvin, or to the demons, which, thankfully, we have not encountered in our times together."

   "But the tel'kiira?" asked Hakam.

   "Yes, the tel'kiira were the greatest of the kiira. A kiira is a tiny gemstone that one can magically affix to one's forehead. Depending on the particular kind of kiira, this grants the wearer powers of memory enhancement. For example, a lesser kiira can store a number of images that one sees for later recollection. They are popular among mages as an alternative to recording spells into spellbooks. Using a kiira is like seeing a perfect, realistic drawing — in color — of a past thing seen, as clearly as if one was seeing it again with his or her own eyes."

   "Is not that how all memories are?" asked Ilthian.

   "No," said Szordrin. "Is that how your memory works?"

   Ilthian nodded.

   "Fascinating," said Solisar. "I am not surprised, Ilthian, considering your superb aptitude for learning, but no, most of us remember things as a blurry representation of what we saw clearly with our eyes."

   "But the tel'kiira?" asked Hakam again. "How are they different from these so-called 'lesser' kiira that you describe?"

   "The tel'kiira are greater kiira, or true kiira, if you are an elf, for they go beyond just the storing of a limited number of memories and allow one to store nearly all of the memories of one's entire lifetime! Such high magic was created by the elves, and only an elf could ever wear a true kiira. The combined memories of thousands of years would overwhelm other races. The tel'kiira were passed down from generation to generation among the elves of the noble Elven Houses. They were a sign of status, but more than that, they were a means of great power, for each noble wore on his or her forehead a means of accessing the memories and knowledge of all of his or her ancestors!

   "Consider what this means," Solisar continued. "In many ways, an individual like you or I is the sum of all of his or her memories. For this reason, some claimed that kiira were indeed the stored souls of their wearers. Some said that the kiira were even partially sentient, that the dead elven nobles lived on in the tel'kiira and could sway the current wearer to their combined wills. So you see, while immensely powerful items, they were also very dangerous. Only the most powerful of mind could hope to wear such a gemstone without being driven insane or rendered mindless by the overwhelming knowledge."

   "Are you thinking that Samber was seeking a way of cheating death, by storing his mind in such a stone?" Szordrin asked.

   "Indeed, that was my thought," said Solisar. "However, Samber is not an elf; he must know that he could never wear a true kiira. More likely, he hopes to make something similar to a kiira. Other non-elves have tried such things and failed. One famous tale tells of a half-elven wizard named Vhyridaan, who tried to teach himself high elven magic and to create a kiira. He was absorbed into the stone both mind and body, the legends say. The result was a sort of intelligent ioun stone, which played into other tales about the fall of Myth Drannor.

   "I think that Samber is wise enough to know of the cost of such failures," continued Solisar. "I discovered, however, a kind of kiira more powerful than a lesser kiira but not as powerful as a greater kiira. These are the kiira N'Vaelahr. The N'Vaelahr were the Shadow Soldiers, the secret service of the army of Myth Drannor. The kiira worn by the N'Vaelahr — and there were only two dozen in number made, according to the histories — also allowed for mental communication. Moreover, it is rumored that the powerful human wizard Khelben Arunsun of Waterdeep has one of the stones or something very similar to it, yet he lives — and in his right mind. Granted, he is also said to be one of the Chosen of your goddess of magic, but it shows that it might be possible for other races to wear at least something very similar to a kiira, if not an actual kiira, after all. If Samber were to find one of these 24 lore stones, he might be able to adapt it to his purposes. Thankfully for us, few ever succeed in entering Myth Drannor and escaping with their lives — the place still swarms with fiends and undead."

   "And we know that he is imprisoned for the time being," said Leokas.

   "While this knowledge is intriguing," said Hakam, "I do not think it changes our course of action. We have no reason to visit Myth Drannor ourselves: Samber is not free, as Leokas noted, and we still have leads to follow in Teshburl, Lantan, and the Rock of Bral."

   There was a loud crash from elsewhere in the ship. "Someone better check on the lunk," said Szordrin. "We probably left him alone for too long."
Session: 92nd Game Session - Wednesday, Jul 19 2017 from 7:00 PM to 10:00 PM
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Through the Looking-Arch
My head swims with all the various events shown to us by the portal, and I take the earliest opportunity to retire to some privacy. I begin conjuring illusions from my memory, and then comparing them against my journal to see which relate to events in our past. Hopefully I've gotten my mind into some sense of order now:

* A Red Woman is sorting through gems, and handing them over to Drow
* This reminds me of Vaniffer - a half-demon dancer\concubine from Greyhawk city.
* Before the timeskip, she led the Eternal Flame cult, one of the four factions serving the Elder Elemental Eye, AKA Tharizdun. The gems had to do with a ritual to free Tharizdun.
* She led the gnolls of the Hellfurnace Mountains (banished Longtooth, whose band wiped out Ganaway), and was involved in the kidnapping of Taggus' uncle.

* A meteor hits a dome (the World Shield), and drow are picking up pieces of meteorite.
* This also happened before the timeskip - we were assisted in gathering meteorite pieces by the sage Quizlat, who used a magic telescope to put together a map of where they had fallen.
* Back then, Vaniffer's gnolls were trying to gather the meteorite pieces, as part of the cult's plans for freeing Tharizdun.

* A sinister, hunched-over figure in dark robes, leaning on staff with tentacles, leaves the ruined dwarven city (Besilmer?) from a side room.
* This was the long-forgotten kingdom of the Blusterhelm clan - known for mining mithril. Their king, Torhild Flametongue, was known for a magical axe - Orcsplitter.
* Before the timeskip, the ruined city was being used as the current site of the Temple of Elemental Evil - dedicated to Tharizdun.
* We fought the various elemental cults, and disrupted their plans to harness the power supply of a trans-dimensionally stuck device (ie: Tardis) to break through the World Shield. The dark-robed figure is presumably a high-ranking cultist or one of their allies.
* This is where Oscar got his Iron Fang (aka Sonic Screwdriver)

* A Red Woman sits in a well-decorated throne room speaking to people in red-inscribed black robes and 'black thorn' necklaces.
* These cultists are a faction of the Scarlet Brotherhood called the Black Thorns - before the timeskip, they attacked Varis in Hokar.
* Apparently, during the timeskip, the Scarlet Brotherhood took over the Sea Princes region. It's unclear what happend to the previous leader - the Plar of Hool.

* A vampire follows us out of the portal from Barovia; Later, he is in a dungeon, speaking with Black Thorns cultists.
* It's unclear if he's allied with the cult, or simply sharing information (about us?)

* In regards to the Storm Giant King Hecaton - Oscar (during his time as a fire giant) is holding a key and is locking a big portal door. He takes a jeweled cask and sneaks away. As he leaves the Hellfurnace Mountains, a Drow watches him go.
* This is presumably from the time of Oscar's engagement to a Fire Giant princess, and the chaos he caused on his way out (pissing off Snurre).

* Wierd fire giant rods/flails have inscriptions of tentacles
* We encountered a group of Fire Giants with these rods in the Barrier Peaks - they are presumably now involved with Tharizdun as well.

* King Snurre stands over a huge metal figure in pieces with indentations for gems (something about the number 333). It is apparently an Ancient Suel construct. A wizard in ornate robes floats in the distance, surrounded by demon lackies, controlling the construct as it crushes armies.
* The only ancient Suel Wizard we're familiar with is the Plar of Hool (a Suel Lich), who hired us to clear out the Temple of Elemental Evil.
* We ended up in Sigil & then Barovia before we could get paid for our efforts (10,000gp each). We still have a fingerbone he gave us - if crushed and eaten, it takes us to his teleportation circle in Hokar (again, probably under the Scarlet Brotherhood's control now).

* Tharizdun (the Chained God, Elder Elemental Eye, etc.) - shown as a cloud contained within the World Shield. Down under the world; a circular chamber with chaotic faces (happy, crying, etc.) - slumbering, but waking.
* Tharizdun is an Elder Elemental God - The current Gods locked him within the World Shield by turning his own power against him (a partial trap he weaved around himself). He can influence the world, but can't break free without aid.
* We may have stopped the plots to free him pre-timeskip, but he's constantly recruiting new followers and making new plans, and it has been a long time.
* It's unclear if the circular chamber also refers to Tharizdun, or something else related to him.

* The Snow Queen's Iceberg fortress - The Snow Queen holds a black pearl, and a giant kraken rises up and grabs the iceberg.
* Possibly she's using it to move her fortress?

* Mordenkainen - in a study somewhere, head in hands; other wizards nearby & upset. We see a wizard walking into the wastes (of Suel)
* Presumably this was someone trying to retrieve Suel artifacts (which seem to factor heavily into Thazridun's plans).

* Blackened circle of stones in Valley of the Mage - Valley Elves kneeling in front of Thing in circle.
* This may explain why they are shunned both by light and dark elves alike - the first thing that comes to mind would be that they aided Tharizdun.
* However, Tharizdun may now have Drow working for him in addition to the Valley Elves? It's not clear yet.
* Battle of Em-radin Meadows? Original Temple of Elemental Evil?
* The door containing symbols of all the gods likely has something to do with all of the gods joining together to trap Thazridun.

* Petrified Tree\Tower in Valley of the Mage - was around & alive during the age of the Dinosaurs

* A villiage surrounding a tower is wiped out by a huge landslide. Cultists enter tower and leave with Black Orb (like the one downstairs?). A Black Orb hovers in a stone circle, with black-robed cultists around it.
* The Black Orbs may be a sort of power source for various Ancient Suel Artifacts (the mephit touching the one downstairs seems to have partially-activated the Arch).

* Zepheros - in his tower drinking tea.

* Storm Giant King Hecaton - in warded room, banded up & unconscious; This may be in the Hellfurnace Mountains - specifically in the mountain keep near Kusnir and Ganaway, which we defended from an army (Fire Giants leading Gnolls, Hobgoblins, etc.). Bands of fire giants are maurading in the Sea Princes region.
* Pre-timeskip, we saved Gerd, daughter of the Fire Giant Bloodfyre. She had apparently been kidnapped by an Ogrillion wielding an arifact called the Gauntlet - with the intention of starting a war.
* Gerd was trapped in 'The Prison', a magical book with 36 compartments controlled by black and white gems (located deep within the keep) - this could be where Hecaton is now?

* Suel Empire Dragon Sword - A Knight comes from the shadows and stabs a powerful wizard (the one controlling the construct from before?)

* Ancient White Dragon from the Snow Queen's Fortress - Female, and meeting with weird dragons; A war is starting? Dragons are no longer being controlled?
* This may be retaliation agains the giants, an attack on us to recover her eggs, or both. If we have some way to return the eggs unharmed, it might be a good idea.

* Someone is trying to poke a hole in a barrier to get in. A Fire Giant cleric tries to cast a ritual to break into Barovia, while King Snurre watches impatiently.
* This was from when Snurre was trying to reach Oscar, after his flight from the engagement, and the resulting chaos.
Session: Valley of the Mage! - Tuesday, Feb 13 2018 from 8:00 PM to 11:00 PM
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That Red Lizard
Eynas Viluhr a most unusual Dragonborn. Eynas wasn’t born with the innate spellcasting ability that many others of his race were gifted with. Nor did he grow up using his powerful frame in any physical way. He has spent the last 19 years of his life living in a secluded 2-story structure that lay in the foothills between Mornbryn's Shield and the dreaded Evermors studying the Weave and the history of the Netherese. The building belongs to someone Eynas refers to as the Instructor. The Instructor communicates to Eynas through a glass orb. Eynas has no memories prior to the home and his interaction with the Instructor. All he knows is that the voice checks in on him regularly to see how his studies have fared, ask him hypothetical moral questions, and share guidance on all things magical. Eynas doesn’t know about the Instructor other than that he considers them unbelievably intelligent, and kind.

Eynas hasn’t ventured beyond more than a mile of his home. And his garnish red scales made the limited encounters with other civilized folks uncomfortable. That is until a surly and gruff dwarf by the name of Belgium ended up knocking on the door of Eynas’s home. For whatever reason Eynas found himself comfortable around the dwarf, and thus the two interacted on a regular basis in which Eynas bought alchemical and spellcasting supplies from Belgium.

Until recently Eynas’s Instructor has been content with him to study history and the foundations of magic. However, as of late the Instructor has told Eynas that it was time for him to leave the familiar surroundings and to venture forth with Belgium and learn of the wider world. Eynas’s favorite mantra of the wise voice is “Remember magic can and will destroy you if you do not treat it with caution. Use magic to make the lives better of the those around you, and never stop learning scaled one.”
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Tags: Background , Eynas , wizard
Epic!
Belgium's Background
Born and raised in the Frost Hills, NE region of the Sword Coast, Belgium's grandparents were distant relatives of clan Battlehammer and those that ruled Mithral Hall! Proud shield dwarf descendants that lived rugged, guarded lives.
For decades the Frost Hills and its residents were constant targets of goblin, orc, and ogre raids under which Mithral Hall had succumbed many times. Our clan, clan Ironfist, was determined to remain near Mithral Hall with hopes of future glory and restoration of the legendary hold!
Clan Ironfist were strong dwarf warriors that prospered in the high, frigid country. Most warriors were skilled with shields, hammers and axes, although Belgium had a variety of skills.
Belgium was near a half-foot taller than most kinfolk and had agile reflexes. Belgium trained alike the rest of the clan folk, yet secretly loved the challenge of archery.
As Belgium grew in stature, so did his wits (Wisdom) and prowess with bow and blade (Dexterity). On several occasions Belgium would arrow flying birds and creatures, once an eagle, out of the sky and it earned him the nickname "Snapshot"! Most kinfolk never questioned his extraordinary skills so long as he kept up in shield dwarf trainings.
Near age 70, Belgium's clan began to suffer increased raids like the changing of seasons. Belgium pleaded with garrison commanders to enlist more bowman to help fend off raids, but always received the same refute. With a clang of hammer on shield the commander bellowed "Let them come, we will crush them under our steel!"
And so it happened, two years and 1 season after Belgium's 75th birthday, an Orc and Ogre raid overran clan Ironfist's defenses and sent dwarves scattering down the Frost Hills, hoping to reach River Surdrin and escape a cruel death.
Belgium escaped his home with his bow and pack to the west along the river with great anger and resentment toward the evil humanoid creatures. Hatred toward Giants also grew in Belgium's heart for on that fateful night, he was sure the boulders raining down on his home came from giants and their boisterous taunts.
Since then Belgium, has lived and hunted evil creatures in and about the Surbrin Hills, hoping to avenge his clan's demise as best he can.
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Epic × 2!
Unter Löwen Pt. I
Wenige Meilen hinter Arlingen, 29. Travia 1033 BF

Der Morgennebel lag in fadenartig zerfasernden Schwaden noch über den wild wuchernden Wiesen, die der anhaltende Regen der letzten Tage so kurz vor dem Wintereinbruch noch zu einem letzten, kraftvollen Aufbäumen verlockt hatte. Kräuter und späte Herbstblumen säumten den nur notdürftig gepflasterten Pfad, der den verblichenen Wegweisern zufolge gen Ochsenwasser führte. Zwischen den Steinen durchstießen Unkraut und Wiesenblumen das mehrfach unterspülte Kiesbett oder besser den kümmerlichen Rest davon, der unter den Hufen ihrer Pferde mehr knirschte als tatsächlich das markante Hufgetrappel erschallen zu lassen, das ein gutes halbes Dutzend Berittener sonst wohl begleiten würde. Der Duft von nassem Gras lag in der Luft und ein sanfter Wind zupfte, selbst noch in schläfriger Zurückhaltung, an Wappenröcken, Wimpeln, Umhängen, Haaren und Mähnen. Im Rahja erhob sich, zunehmend in goldene Speere gleißenden Lichts gehüllt, das Praiosmal über den fernen Gipfeln der Trollzacken und vertrieb das herbstliche Spiel feuriger Farben von den wenigen Wolkenstreifen, die über das klare Blau des Himmels zogen. Seine sonst so verheißungsvolle Wärme vermochte Wulfgar auf seinen von der morgendlichen Brise ausgekühlten Gesichtszügen kaum zu spüren, obwohl der blendende Glanz bunte Punkte vor seinen Augen tanzen ließ, als die kleine Gesandtschaft den sanft ansteigenden Hügel erklomm. Vor ihnen breitete sich glitzernd das Ochsenwasser aus, hier zu linker Hand an seinem Firun zugewandten Ufer umschmiegt vom Schwarzen Ochs, wie die einfache Landbevölkerung den Streifen dichten und dunklen Nadelwalds, der auch als Arlinger Forst bekannt war und sich bis zu den Ausläufern der Trollzacken erstreckte, zu nennen pflegte.

Vor ihnen fiel das Gelände wieder ab und führte auf dem gangbaren, aber kaum für schnellere Ritte geeigneten Weg in ein kleines an der Ufersenke gelegenes und landwärts von einer gut drei Schritt hohen Mauer umgebenes Dorf. Dahinter und an der Mündung des Dergel in den Ochsenwasser aus den gurgelnden Fluten ragend lag jedoch das eigentliche Ziel ihrer Reise. Die Wasserburg Travinianshall, die trutzig aus dem über dem See aufsteigenden Morgennebel ragte. Stammsitz des märkischen Ablegers des Ordens des Heiligen Zorns der Göttin Rondra, der vor gut zwei Götterläufen den Löwenbund zur Befriedung der Wildermark ausgerufen hatte. Wulfgar ließ die Hand mit dem Zügel auf den Sattelknauf herabsinken, streckte den Rücken durch und ließ langsam seinen Kopf kreisen. Seine Gelenke knirschten, während er den Anblick auf sich wirken ließ und insgeheim bedauerte, dass Reisende nach Zweimühlen dieselbe Ehrfurcht beim Anblick der alten Zweimühlener Grafenburg wohl kaum verspüren würden. Zu lieblich lag das alte, efeuumrankte Gemäuer mit seinen wohnlichen Türmen und einladenden Fenstern im Herzen der Stadt, entbehrte dabei aber grundsätzlicher Wehrhaftigkeit, die selbst ein befestigter Wehrtempel im nördlichsten Weiden vorweisen konnte. Es war der Krieger, der aus ihm sprach. Der Junge, der in der Moosburger Feste Flaecht-uf-sten aufgewachsen war, seine Jugend auf Burg Räuharsch im Rotwasser verbracht und in Diensten des Stadtherrn von Trallop, Tannfried von Binsböckel, auf der Bärenburg gedient hatte. Rondred Donnerklinge von Salzsteige, seines Zeichens Ardariels und Wulfgars Schwertvater, hatte ihnen einst in seinen Abhandlungen über die Kunst des Krieges und der Belagerung eingebläut, dass eine wahre Burg noch eine weitaus wichtigere Aufgabe erfüllt als nur die offensichtliche.

„Eine wahre Burg lässt den Stolz in der Brust des Betrachters schwellen und nährt die Gewissheit, dass sie über alle ihrer Schutzbefohlenen wacht. Das hier nicht nur die Hand lebt, die herrscht und Recht spricht, sondern auch die Faust, die den Schild eines jeden Angreifers, sei er noch so vermessen und kühn, zerschmettert.“ Die Andeutung eines Lächelns huschte über seine bartgesäumten Mundwinkel. Er hoffte, dass die Zweimühlener ihre Hoffnung aus ihren Taten und nicht dem Anblick ihres Prunkschlösschens schöpften. Der aufkommende Wind, der über die Erhebung strich, blähte die rot-weiß geviertelte Wappendecke, die Graf Hagen trug, auf und ließ an seiner Flanke stolz das Balihoer Wappen, die zwei silbernen Wagenräder auf Rot, flattern. Die Geräusche wogenden, sich in der Brise räkelnden Stoffes aus Richtung der emporragenden Spitzen der am Sattel befestigten Lanzen verrieten ihm, dass es ihm die Banner an deren Ende kurz unter dem blinkenden Stahl gleichtaten. Das war ihr Stolz, die sich unbeugsam im Hauch der Berge regenden beiden übereinander gestellten, roten Mühlenflügelräder auf Gold, auf Fahnen schräg geteilt in Rot und Gold. Ein Wappen, das sie, seitdem die Truppen des Bundes auf den Feldern vor Talf den Vormarsch des Falkenbundes zum Erliegen gebracht hatten, nicht mehr zu verstecken brauchten. Dass in einem Atemzug genannt wurden mit dem tiefer in der westlichen und nördlichen Wildermark operierenden Bund der Stahlherzen, dem Aufgebot der Kaiserlichen, dem ansehnlichen Tross der Häuser Rabenmunds und Bregelsaum, ja gar auch dem Gefolge des Cronverwesers Ucurian von Rabenmund, dem sie die Stirn geboten hatten. Den Gedanken an den Preis, den sie bezahlt hatten, würgte er herunter, als Aruna auf Roana zu ihm aufschloss und sich an seine Seite gesellte. Aller Pracht im Licht des Mals leuchtender Rüstungen, der in kräftigen Farben gehaltenen Wappen und Röcken und der geschmückten Pferde zum Trotz war sie diejenige, die alles überstrahlte.

Ihre aufrechte, stolze Haltung, die in keinem Moment wie die eines geschulten, sondern wie die eines geborenen Reiters wirkte und jeglicher Bewegung im Sattel eine Leichtigkeit verlieh, wie sie selbst erfahrene Turnierreiter niemals an den Tag würden legen können. Sie ließ es einfach aussehen von der Art, wie sie die Zügel führte, wie ihr Körper mit den Bewegungen ihrer eleganten Stute verschmolz, bis hin zu dem Moment, an dem sie wieder vom Pferderücken glitt. Die vollendete Reiterin. Obgleich der stählerne wie exotische Helm mit seinem auffälligen Schweif aus Rosshaar über den Satteltaschen festgezurrt, im gleichmäßigen Tritt Roanas mitschwang und somit dem Bild der Amazone aus den Legenden seine Vollendung verwehrte, kam er nicht umhin, ihre Erscheinung, die sich ihm hier in ihrer reinsten Form darbot, zu bewundern. Der kunstvoll verzierte Bronzekürass, die sich eng und in fast sinnbildlich schützender Umarmung an ihre schlanke, kampfgestählte und dabei keinesfalls der Weiblichkeit entbehrenden Körperform schmiegte, dabei die fein geschwungenen, ja von begabter Hand gemeißelten Schultern und Arme entblößte, deren sonnengebräunte Haut jede Regung, jedes noch so kleine Spiel der bei Berührung felsenharten Muskeln preisgab. Ebenso ihre langen, schlanken Beine, die gekrönt vom wippenden ledernen Streifenschurz gegen die kraftvollen Flanken ihres edlen Amazonenrosses gepresst lagen, ohne dass auch nur der kleinste Hinweis in ihrem Gebaren Anstrengung verriet. In deren weiblicher Anmut nur der im Kampf geschulte Betrachter jene Stärke zu erahnen vermochte, die der bewegungsintensive Kampfstil der Amazonen von den Töchtern der Donnerin einforderte. Eine fahle, ausgebleichte Narbe hob sich auf ihrem linken, ihm zugewandten Oberschenkel von ihrer dunkleren Haut ab, aber Wulfgar war sich sicher, dass sie nur ihm auf den ersten Blick auffiel. Er kannte ihre Narben, jede einzelne davon.

Der Blick, den sie mit ihren im Glanz der aufgehenden Sonne dunkel leuchtenden, fast ölig schimmernden braunen Augen in die Senke warf, war prüfend, entschlossen und verströmte den unbeugsamen, unerschütterlichen Stolz, den er so an ihr bewunderte. Jetzt in diesem Moment. Er wusste, dass dieses Gesicht in all seiner fast mystischen und exotischen Schönheit einer nach der Göttin selbst geformten Kriegerin auch Trauer, Freude und … Liebe in einer Form ausstrahlen konnte, dass sie ihn in seinem tiefsten Inneren berührten. Wie es Rondra selbst gebot, loderte in allem, was sie tat, die aufrichtigste und unverfälschteste Form der Leidenschaft, die er jemals in einem Menschen erlebt hatte. Ihr wallendes, kastanienbraunes Haar umpeitschte ungezähmt ihre edel geschnittenen Züge und sie begann erst jetzt die wilde Flut in einem Zopf zu bändigen. Aruna liebte das Gefühl des Windes in ihren offenen Haaren. Wie er mit einem Schmunzeln zur Kenntnis nahm, entzogen sich auch dieses Mal die beiden widerspenstigen Strähnen ihren geübten Handgriffen und umtanzten weiter unverzagt, entfesselt ihr schönes Gesicht. Er hatte ihr unzählige Male gesagt, dass die beiden ihr edles und sonst auch ein wenig streng wirkendes Mienenspiel wundervoll einrahmten, aber sie hatte sie jedes Mal spielerisch und mit schmollend geschürzten Lippen aus ihrem Blickfeld gepustet. Vielleicht hatten seine Worte aber doch etwas bewirkt, immerhin schien sie sich daran nicht mehr zu stören. Er warf ihr ein liebevolles, wissendes Lächeln zu und nur für einen kurzen Moment, in dem sie sich an der Spitze der Gesandtschaft alleine und für sich wähnten, geriet das einem Tempelfresko entsprungene Bild der fleischgewordenen Amazone ins Wanken, als sie es fast schüchtern und geschmeichelt in diesem flüchtigen Augenblick erwiderte. Dann blätterte der für einen Wimpernschlag durchschimmernde Ausdruck der Frau, die er so schätzte … ja, liebte, mit dem nächsten Windstoß von ihrem Antlitz ab und ihre Konzentration richtete sich wieder auf das kleine Dorf und die daran angrenzende Festung.

Fast widerstrebend löste er seinen Blick von ihr und seine Augen folgten ihren hinab in die Senke. „Und du bist dir sicher, dass das eine gute Idee ist?“ Wulfgar zuckte mit den Achseln und setzte schief lächelnd eine Unschuldsmiene auf. „Wann hatte ich jemals eine schlechte?“ Ihre braunen Augen blitzten kurz kampfeslustig auf, sie blieb ihm jedoch eine Erwiderung schuldig und lachte stattdessen nur kurz auf. „Zugegeben, Kaiser Valpos Entzücken nach der Ernennung von Erlan zum Statthalter spielen zu wollen, war keine meine Sternstunden, aber wir wären bestimmt miiiindestens bis Darpatien gekommen, wenn Paske nicht schon in Almada schlappgemacht hätte.“ Ein spitzbübisches Grinsen konnte Wulfgar sich nicht verkneifen, noch weniger er aus dem Augenwinkel ihr Kopfschütteln wahrnahm und wusste, dass auch ihre Lippen dabei ein leicht tadelndes, aber zugleich belustigtes Lächeln zierte. Er fühlte das Bedauern in sich aufsteigen, dass sie sich in den vergangenen Wochen gefühlt so weit voneinander entfernt hatten, sie sich vielleicht sogar gemieden hatten, weil sie beide nicht wussten, wie sie mit ihrer Situation … dem Verlust umgehen sollten. Einfach nur reden wäre wohl das gewesen, was die meisten anderen gemacht hätten … einander trösten. Aber so einfach war das nicht. Nicht für ihn. Nicht für sie beide. Sie waren Krieger. Sie fürchteten den Tod nicht, solange es nur um sie selbst ging. Einen solchen Verlust zu verkraften, war etwas gänzlich anderes. Wulfgar hatte versucht damit seinen Frieden zu machen, den Tod ihres ungeborenen Kindes zu akzeptieren … ihn hinzunehmen. Aber verheilen würde diese Narbe niemals ganz. Und da er seinen eigenen Schmerz kannte und erlebt hatte, fürchtete er sich vor der Flut an Emotionen, die er in Aruna bei diesen Gedanken aufwühlen könnte. Die sie beide mitzerren und in unterschiedliche Richtungen davonreißen könnte. Sicherlich war das ein Teil seiner Angst. Aruna jetzt auch noch zu verlieren.

Er hatte sich entschieden, diesen Kampf in sich selbst auszutragen. Nicht alleine, dazu war Paskes Anteil an seiner langsamen Genesung zu groß gewesen, aber dennoch, davon war er überzeugt, auch für sie. Um ihr zu zeigen, zu beweisen, dass er noch immer derselbe war. Dass sich für ihn nichts geändert hatte. Das, was sie verloren hatten, war nicht vergessen und er würde dafür sorgen, dass diese Erinnerung nicht verblassen würde, aber jetzt brauchte Aruna ihn. Wulfgar. Als den Menschen, der ihr immer zur Seite gestanden hatte. „Träumst du schon wieder?“ durchbrach ihre Stimme seine Gedanken und er schüttelte sie ab, während ein verschmitztes Lächeln seine Mundwinkel in die Höhe schob. „Vielleicht …“ raunte er und ließ seinen Blick ganz offensichtlich einige Momente zu lang genießerisch über ihre Gestalt gleiten. Schelmisch zwinkerte er ihr zu und genoss es sichtlich sich einzubilden, dass sich unter der sonnengebräunten Haut ihre Wangen röteten. Zumindest redete er sich das ein. Im aufsteigenden Licht der Praiosscheibe, das sich über die zerklüfteten Gipfel des Gebirges reckte, zerflossen solcherlei feine Kleinigkeiten im hellen Glimmen, das sich mit stetig wachsender Kraft und Wärme über die gezackten Berge, den See, die Ebene vor ihnen, aber auch über seine Begleiterin und ihn selbst ergoss. „Ich für meinen Teil würde als einer deiner Arbeiter in Talf ja die Gelegenheit nutzen und in Abwesenheit meiner gestrengen Vorarbeiterin schön eine Hängematte zwischen zwei bereits gestellten Säulen spannen und mir die letzten, wärmenden Strahlen vor dem ersten Schnee auf den Pelz brennen lassen.“ Aruna tätschelte sanft Roanas Hals. Die Stute schnaubte behaglich, aber das kurze Scharren ihrer Hufe verriet, dass sie am liebsten von dem ausgetretenen Pfad abgewichen, ausgebrochen und entlang der Uferlinie über die scheinbar endlose grüne Weite gen Praios gesprengt wäre. In ihrem Temperament mit oder ohne Reiterin. Aber Arunas beruhigendes Klopfen galt beiden, kämpfte die Amazone sicherlich gegen den selben Trieb, den gleichen Impuls an.

Wer konnte es den beiden verdenken? Seit etwas mehr als zwei Götterläufen war Zweimühlen jetzt ihr neues Zuhause. Es war ihnen eine zweite Heimat geworden, aber dennoch hielten die Palisaden nicht nur die Bedrohung von der stetig steigenden Zahl der Städter fern, nein, sie waren auch Sinnbild für die Verantwortung, ihre eigene Verpflichtung, die sie an Verbündete, Schutzbefohlene und Freunde in ihrem schützenden Rund fesselte und sie in die beschaulichen Gassen mit all ihren alltäglichen Sorgen und Herausforderungen sperrte. Ja, die Tore waren niemals fern, von keinem Ort in der Stadt, aber weder Aruna noch Wulfgar wäre jemals ernsthaft in den Sinn gekommen der Stadt unvermittelt den Rücken zu kehren und einfach in irgendeine Himmelsrichtung davonzureiten, wie sie es Jahre zuvor noch getan hatten, wenn Ferne, Abenteuer und die Schlachtfelder der Schwarzen Lande lockten. Etwas hatte sich verändert. Vieles. Alles. Aber inmitten der Wirren und des Kampfes um die Wildermark hatten sie auch zueinander gefunden. „Gut, dass du nicht für mich arbeitest. Außerdem wärst du sicher überrascht, wie viel strenger und herrischer als ich ein alternder, übellauniger Rondrageweihter sein kann.“ Ein kurzes Lachen entwischte ihren Lippen. Grimmige Genugtuung spiegelte sich jedoch in ihrem beiläufigen Schmunzeln, als ihr diese Erkenntnis offenkundig die Gewissheit einbrachte, dass der Bau vermutlich auch an diesem schönen, vielleicht dem letzten für die anstehenden Arbeiten nutzbaren Tag nicht ruhen würde. „Eldrinn hat berichtet, dass er beeindruckt davon war, wie weit ihr schon gekommen seid. Er hat sich wohl bei einer ausgiebigen mittäglichen Pause auf dem Weg nach Gallys mal die Zeit genommen und lustwandelnd bei der Baustelle vorbeigeschaut.“ Wulfgar schüttelte mit dem Kopf und knurrte in gespieltem Ernst. „Wir sollten wohl ein Ausgehverbot nach Gallys erteilen. Einflussreiche Zweimühlener teilen auffällig häufig das Lager mit Söhnen und Töchtern dieses Söldnerlochs. Aber vielleicht ist die Höhenluft auf dem Artema-Berg auch außerordentlich bekömmlich …“

Aruna schmunzelte, aber ihre verräterisch glitzernden Augen bezeugten, dass ihre Belustigung mehr von der Art seines Vortrags herrührte als vom eigentlichen Inhalt. Innerlich verfluchte er sich kurz, dass seine Erzählung zu der vermaledeiten Stadt abgeglitten war. „Ja, der Herr Vogt sollte diese Herumtreiber und Schwerenöter zur Ordnung rufen, bevor sie auf fremden Laken noch etwas Pikantes ausplaudern. Euer Gnaden könnte Hausarrest bekommen, damit kennt sie sich sicher aus … und Küchenverbot in der Burg. Und unser verehrter Herr Magus darf sich nicht mehr zu den Mahlzeiten in der Burg einladen, obwohl wir damit, wie ich fürchte wohl eher den armen Tjolf bestrafen als seinen verwöhnten Herrn.“ Das von ihrem göttergegebenen Ernst gezeichnete, aber dennoch vollkommen aufrichtige Lächeln, dass sie ihm mit ihren Worten schalkhaft zuwarf, war das Schönste, das er seit fast einem Mond an ihr gesehen hatte. Vielleicht … würde alles wieder auf seine gewohnten Pfade zurückfinden? Vielleicht tat er ihnen gut … dieser Ausritt. Der Ausbruch aus dem so vertrauten Alltag, den neuen und alten Gewohnheiten. Ein tiefes, polterndes Lachen entrang sich seiner Brust und er warf den Kopf in den Nacken. „Fürwahr … Herumtreiber …“ gluckste er vergnügt, dann zwinkerte er ihr zu und wandte sich über die Schultern ihrem farbenfrohen Geleit in spiegelnder Platte und Kette hinter ihnen zu. Unter den schmückenden Fahnen, Bannern, Wimpeln und Wappenröcken wahrlich ein Anblick für die Götter. „Bastan, reitet voraus und kündigt uns an. Wir wollen nicht unhöflich sein. Sagt Ihnen … Zweimühlen ist gekommen.“
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